Les fournisseurs de services logistiques de tiers gagnent en popularité depuis les années 1980. Cette popularité s’explique par leur spécialisation dans la gestion des réseaux de distribution; tâche dont les fabricants et les producteurs s’acquittaient dans le passé. En embauchant un fournisseur de services logistiques indépendant, les entreprises deviennent libres de se concentrer sur leurs champs de compétences principaux. Les fournisseurs de services logistiques offrent des services tels que le tri, l’emballage et le remballage, la gestion des stocks, la saisie et le traitement des commandes, l’étiquetage, l’assemblage simple et l’étiquetage de prix.